Fraxinus excelsior, עץ האפר, מדריך זיהוי

פילום: Magnoliophyta - מחלקה: Magnoliopsida - סדר: Lamiales - משפחה: Oleaceae

עץ אפר בתחילת האביב

האפר יליד בריטניה. עצים אלה, שהם מהאחרונים שפרצו לעלה באביב ובכל זאת בין הראשונים שמפילים את העלים שלהם בכפור הקטן ביותר של סתיו, יכולים לחיות יותר מ -400 שנה, ולהגיע לגובה של 45 מטר במצבים אידיאליים. נראה שהם עושים הכי טוב במקומות מוגנים, שטופי שמש.

גזע של עץ אפר

עץ אפר הוא חומר מסורתי לידיות כלים, מחבטי טניס ורמזים לסנוקר; הוא משמש גם כעץ להסקה מכיוון שהוא אחד מסוגי העץ המעטים ביותר שנשרף היטב גם כאשר הוא 'ירוק' (חתוך טרי). באופן מסורתי, אפר היה מופת, לעתים קרובות בגדר חיות, וראיות בצורת כמה שקעים ענקיים עם כמה גזעים המופיעים בגובה הראש עדיין ניתן לראות באזורים רבים בבריטניה ובאירלנד.

ניצני אפר

ככל שהחורף מתקדם כך ניצני אסנד ומתבררים יותר. צבעם האפור כהה או שחור מט מאופיין במיוחד, מה שהופך את האפר לאחד הקלים ביותר בין העצים הנשירים שניתן לזהות לפני שהתפוצצו הניצנים.

העלים של עץ האפר הם לעתים קרובות בין האחרונים שנפתחו (והם גם בין הראשונים ליפול אם כפור מוקדם בסתיו מכה); סביר להניח שהם לא יתבלבלו עם העלים של אחד מעצי הנחל הרחבים שנראים בדרך כלל בטבע בבריטניה ובאירלנד מלבד עלים זקנים; אך קליפת עץ הזקן כל כך מובהקת, עד שכמעט ולא סביר לבלבול בין אפר לזקן. פרחי אפר נפתחים לפני שהתפרצו ניצני העלים, כאשר הפרחים הנקביים ארוכים מעט יותר מפרחי הזכר.

עלי אפר

אפר עוזב באביב

פרחים נקביים של עץ האפר

פרחים נקביים

זרעי אפר

זרעי אפר, המכונים בדרך כלל 'מפתחות'

הפרחים הנקביים מתפתחים לפירות, ומכיוון שהם תלויים בתוך צרורות מכנים בדרך כלל את פירות עץ האפר 'מפתחות'.

עצים מסוימים - הולי למשל - מייצרים פרחים זכרים ונקבות על עצים נפרדים; הם מכונים 'דיואיים', שמתורגמים כשני בתים. מינים אחרים מייצרים פרחים זכרים ונקבות על אותו עץ. נראה כי עצי האפר מתלבטים בעניין המגדר: חלקם גברים, חלקם נקבה, ואחרים מייצרים פרחים זכרים ונקבות - בדרך כלל מופרדים היטב אך על אותו עץ. זה לבדו די מוזר, אבל לעץ האפר יש עוד טריק בשרוולו. עץ שהוא זכר בשנה אחת יכול לייצר פרחים נקביים בשנה הבאה, ועץ נקבה יכול להפוך לזכר.

צללית עץ אפר בחורף

בחורף עץ האפר בעל צללית ייחודית. הענפים התחתונים תלויים אך לאחר מכן יש להם טיפים הפוכים, וכבר בתחילת השנה, באמצע ינואר, הניצנים השחורים הגדולים, שמהם צצים עלים ירוקים בהירים באביב, נראים בבירור אפילו מרחוק.

עצי אפר שייכים למשפחת הזיתים, Oleaceae. למרות הדמיון של צורת העלים, האפר הרוואן או ההר, Sorbus aucuparia והאפר האמיתי, Fraxinus excelsior , אינם קשורים זה לזה; למעשה רואנס משתייכים למשפחת הוורדים, Rosaceae, ולכן הם קשורים יותר לורל, סחרחר, עוזרד ודובדבן פראי.

פטריות הקשורות לעצי אפר

מעט צמחים ואפילו פחות פטריות צומחות מתחת לאפר (אם כי ידוע כי עצי אפר יוצרים קשרים של mycorrhizal עם כמה בולטים ולפחות מין אמניטה אחד ).

עצי אפר פגועים וגוססים מותקפים לעיתים קרובות על ידי פטריית הסוגריים Polyporus squamosus , אוכף דרייד .

Xylaria polymorpha

עצי אפר מתים וגזעים וענפים שנפלו הם ביתם של הרבה פטריות נרקבות עץ בולטות, עם זאת, כולל כמה מהאסקומיטים הגדולים יותר כמו אצבעות איש המת, Xylaria polymorpha (למעלה) ועוגות המלך אלפרד, Daldinia concentrica (למטה). עוגות המלך אלפרד, הידועות גם בשם כדורי התכווצות, הן גופי פרי קשים ובלתי אכילים, המופיעים לרוב על עצי האפר אך נראים לעיתים גם על אשור. בתוך גוף הפרי יש שכבות אפורות כסופות ושחורות קונצנטריות - ומכאן הכינוי הספציפי.

Daldinia concentrica