Acer pseudoplatanus, שקמה, מדריך זיהוי

פילום: Magnoliophyta - מחלקה: Magnoliopsida - סדר: Sapindales - משפחה: Aceraceae

עצי שקמה

השקמה היא בת למשפחת המייפל, הידועה רשמית בשם דגי האיים. ( פירוש השם הלטיני Acer הוא חד, והוא לא מתייחס לצורת העץ עצמו אלא לעץ שלו. עץ מעצי אדר, כולל שקמה, שימש לייצור חניתות.) באביב עלי השקמה הצעירים אדומים עשירים. או כתום (ראה את התמונה למטה), אך בסתיו הם אינם יכולים להתאים לצבעים האדומים, הכתומים והצהובים התוססים של סוגים אחרים של אדר.

השקמות אולי הגיעו לבריטניה (מדרום אירופה) כבר בתקופה הרומית, אם כי נראה שהן היו מעטות כאן עד סוף המאה השמונה עשרה.

במקומות מתאימים, עצי שקמה יכולים להגיע להתפשטות של 30 מטר וגובהם עד 40 מטר. הפרחים המובהקים מאביקים על ידי חרקים, דבר שאינו הנורמה בעצים שרובם מסתמכים על רוח לצורך האבקה.

קליפת עץ שקמה ישן

קליפת שקמה ישנה

בקיץ מופיעים זרעים מכונפים, בהתחלה ירוקים אך משחימים כשהם מבשילים. בסתיו, כשהזרעים נופלים מהעצים בימים קלילים, הכנפיים שלהם גורמות להם להסתובב כמו להבי מסוקים, ולכן הם נסחפים מעץ האם על ידי הרוח. באביב העלים הצעירים שלו הם לרוב בצבע אדום או כתום מקסים; אולם, בסתיו השקמות אינן יכולות להתאים לצבעים של אדר אחר. הקליפה היא לעתים המאפיין האטרקטיבי ביותר של עץ זה, שכן צבעי המשטח המטושטשים שלו יכולים לכלול גוונים שונים של ורוד, חום, אפור ואוכרה.

ניצני השקמה

ניצנים באביב

השקמה עוזבת באביב

עלים צעירים

פרחי שקמה

פרחי שקמה

זרעים מכונפים של שקמה

זרעים מכונפים

עצים קשוחים אלה מתמודדים היטב עם חשיפה לרוח, אוויר עמוס מלח ואפילו זיהום תעשייתי. עץ קרם לבן וקשה, ניתן לקצוב לגימור חלק, מה שהופך אותו לחומר ריהוט וריצוף שימושי.

השקמה הגרגרית, המכונה עץ כינור גב, משמשת עד היום לעיצוב תיבות הקול של כינורות איכותיים ביותר.

במבט מקרוב, הפרחים די ייחודיים כמו גם מורכבים למדי ויפים מאוד. כך גם הזרעים שיש להם כנפיים ונוטים להסתובב כמו להבי רוטור מסוקים כשהם נופלים לקרקע בסתיו.

עץ קרם לבן וקשה, ניתן לקצוב לגימור חלק, מה שהופך אותו לחומר ריהוט וריצוף שימושי. שקמה מגורען גלי, המכונה עץ כינור גב, משמשת עד היום לעיצוב תיבות הקול של כינורות איכותיים ביותר.

פטריות הקשורות לעצי שקמה

ההתנהגות הפולשנית והמקור האקזוטי של השקמה אינם עוזרים זאת לאנשי שמירת הטבע, שעושים מאמצים נמרצים לשלוט בה ולמגר אותה. ציידים בפטריות לעיתים נדירות מתלהבים מעצים אלה, מכיוון שחורש השקמה בסתיו בהחלט יכול להיות בעל מראה של מדבר מיקולוגי.

פוליפורוס סקוומוסוס, אוכף דרייד

לעצי עלה נשירים אלה בכל מקום יש שותפים פטרייתיים אקטומיקוריזליים (EM). אז, למרות שיש להם מקורבים לפטרייה AM והם בהחלט מספקים מזון לחרקים, לכמה פטריות טפיליות (בפרט פטריית האוכף של Dryad, Polyporus squamosus ) ועבור מינים רבים יותר של מיחזור המלטה, מנקודת מבט של פטריות. הם בין העצים החורשיים והמשעממים ביותר. אולם הם אינם לבד; לדוגמא האפר הוא סטנדרטי באותה מידה כלפי פטריות EM.

פטריית זפת נקודה על עלי השקמה

זפת נקודה, Rhytisma acerinum מופיע על עלי השקמה ומייפל אחרים מסוף האביב ואילך. למרות שהיא חייבת לצמצם את שטח הפנים היעיל העומד לרשות הפוטוסינתזה, נראה כי לפטרייה טפילית זו אין השפעה מועטה או לא על בריאות העצים עצמם. הפטרייה נותרה רדומה על עלים מתים שנפלו במהלך חודשי החורף, נובעת לפעולה ומפיצה את נבגיה באביב כאשר ישנם עלים חדשים הזמינים לה להדביק.