Castanea sativa, ערמונים מתוקים, מדריך זיהוי

פילום: Magnoliophyta - מחלקה: Magnoliopsida - סדר: Sapindales - משפחה: Betulaceae

Castanea sativa - עץ ערמונים מתוק

הרומאים הביאו ככל הנראה עצי ערמונים מתוקים (המכונים גם ערמונים ספרדיים) לבריטניה, ובדרום אנגליה וויילס, שם האקלים חם מספיק בכדי שזרעים שנזרעו בעצמם ינבטו, עצים מפוארים אלה התאזרחו בטבע; במקומות אחרים הם נטועים בפארקים וגנים גדולים בערכם הקישוטי יותר מאשר בפירות, הפופולריים בחג המולד.

העץ מעצי הערמון משמש לעיתים לגידור, בעיקר על משק קטן, וזרעי ערמונים נחושת מהווים מקור מסורתי של עמודים לגידול כשות.

קליפת עץ ערמונים מתוקים בוגר

בחורף זה בכלל לא קל להבחין בערמון מתוק צעיר מרוב שתילים ועצים צעירים ביער מעורב (למרות שהעלים שנפלו הם איטיים להתפוררות והם די מובחנים ... אבל מאיזה עץ נפלו ?), כי לקליפה אין מאפיינים מבדילים ברורים עד לעץ בן עשרים לפחות, כאשר סדקי המשטח הראשונים מתחילים להופיע.

אין בעיה כזו עם עצי ערמונים מתוקים בוגרים, עם זאת; הקליפה מאוד סיבית ומתפצלת בתבנית ספירלית סביב גזע העץ.

לעצי ערמונים מתוקים עתיקים יש גזעים ענקיים עם סדקים עמוקים. ענפיהם התפשטו באופן נרחב ולפעמים יורדים כמעט עד לגובה הקרקע, ומספקים מחסה נפלא לבעלי חיים ולאנשים במהלך סופות גשם עזות.

עלים של עץ הערמונים המתוקים

עלי הערמון המתוק

פרחים של עץ הערמונים המתוקים

פרחים זכר ונקבה

מקרי זרעים של עץ הערמונים המתוקים

מקרים של זרעים דוקרניים

פירות עץ הערמונים המתוקים

פירות ערמונים מתוקים

חתולים ארוכים (זכרים) מופיעים בתחילת הקיץ, ובהמשך הפירות מתפתחים מפרחי הנקבה.

האגוזים, המוגנים בתוך צירים קוצניים, מבשילים בסוף הסתיו והם במיטבם בדצמבר. (ערמונים צלויים קשורים באופן מסורתי לשרי עצים ומלית תרנגולי הודו בחג המולד).

פטריות הקשורות לעצי ערמונים מתוקים

אף על פי שמדווח כי הערמון המתוק הוא עץ חוץ רחמי, נראה כי מעט מהפטריות הקשורות בארצות מולדתו בחרו להצטרף אליו בבריטניה ובאירלנד. יש, עם זאת, הרבה פטריות המלטות עלים שנראים מתחת לערמונים מתוקים, כמו גם כמה פטריות סוגריים שנראות חלקיות במיוחד לקליפת העץ שלה.

פיסטולינה הפטיקה

אחת מפטריות התושבות הנפוצות בערמונים מתוקים (אם כי הם שכיחים אף יותר באלונים), בעיקר על עצים עומדים אך גם לעיתים על גזעים שנפלו, היא פטריית הבשר , Fistulina hepatica (למעלה). פטריית הסוגריים המדהימה הזו ניזונה מעץ הלבבות המת, ולכן אולי צריך לסווג אותה כספרופיטית ולא טפילית.