ג'וניפרוס קומוניס, ערער מצוי, מדריך זיהוי

פילום: Magnoliophyta - מחלקה: Pinopsida - סדר: Pinales - משפחה: Cupressaceae

Juniperus communis - ערער מצוי

אחד משלושת המחטניים היחידים שמקורם בבריטניה, הערער המוניפר ג'וניפרוס קומוניס הוא עץ ירוק-עד קטן (לרוב לא יותר משיח) שקשה מאוד לזהות את צורתו; זאת מכיוון שההרגל ההולך וגדל של ערער מושפע מאוד ממיקומו. בבתי גידול חוףיים חשופים הם מחבקים את הקרקע ומתפשטים אופקית, ולעולם אינם עולים על 0.5 מטר. במקומות מוגנים העצים יכולים להגיע לגובה של 10 מטר ולפעמים יותר. ערערים הם עצים הגדלים לאט ויכולים לחיות עד 200 שנה.

ערער של גיר במורד היבשה

הערער המוצג לעיל נמצא על גיר משופע במורד היבשה בדרום אנגליה.

פרחי זכר של ערער מצוי

חרוטי הזכר הצהובים (פרחי זכר), כפי שנראה לעיל, מופיעים באביב וצומחים על צמחים נפרדים מקונוסי הנקבה. עצים עם מאפיין זה מכונים 'דו-חמדני'.

קונוסים נקביים של ערער מצוי

פרחי הנקבה הכדוריים (אך הם קונוסים) הם ירוקים בתחילה, אך כאשר הם מתבגרים לאט לאורך תקופה של 18 חודשים הם הופכים לכחולים ארגמניים ונראים דומים מאוד לפירות יער בשלים. האבקה היא על ידי הרוח שמנשפת אבקה מעצי זכר על קונוסים של עצים נקביים. לכל חרוט נקבה יש (בדרך כלל) שלושה קשקשים המכסים כל זרע.

שימושים

לערער יש ערך מוגבל כעץ מבני בגלל גודלו הקטן ולעתים קרובות גזעים וענפים מעוותים, אך העץ בעת חיתוך הוא בעל ריח נעים ומחזיק מעמד לאורך זמן ולכן משמש כאלטרנטיבה פוט פוטי. האופי הצפוף והקוצני של שיחי ועצים של ערער הופך אותם למקומות קינון אטרקטיביים עבור ציפורים קטנות, בעוד שהגרגרים הבשלים נאכלים על ידי ציפורים גדולות יותר, כולל קיכלי שירה, קיכלי ערפל, אודי טבעות. זהו צמח המזון של כמה סוגים של עש, כולל עש הערער ג 'וניפר השטיח ערער.

המפורסם ביותר, אולי, גרגרי הערער משמשים כטעם בהכנת ג'ין. שם גנאי לרוח זו הוא 'חורבן של אמהות', וזה לא בגלל שנשים ששותות יותר מדי ג'ין מתנהגות בצורה גרועה או הופכות לאלכוהוליות (אם כי זה יכול לקרות) אלא בגלל שמן מהגרגרים, ששימש לטיפול בנשימה ועיכול. מחלות, נלקחו על ידי (או נמסרו!) נשים מתוך אמונה שזה יכול להפסיק הריונות לא רצויים על ידי גרימת הפלה. אכילת גרגרי ערער ידועה כגורמת להפלת בקר, ולכן יכול להיות שיש חומר כלשהו לסיפור 'חורבן האימהות'.